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La importancia de las redes de seguimiento para el estudio del cambio global


03 de octubre de 2012

Fuente: Canal de noticias del Observatorio del Seguimiento del Cambio Global de Sierra Nevada

El mes de septiembre ha sido muy intenso para parte del equipo científico del Observatorio de Cambio Global de Sierra Nevada. Francisco Bonet, Antonio Pérez-Luque y Ramón Pérez han conocido de primera mano el funcionamiento de la oficina central que la red LTER tiene en Albuquerque (Nuevo México) y han asistido a la reunión trianual de investigadores de la red LTER (Long Term Ecological Research) de Estados Unidos, que tuvo lugar del 10 al 13 de septiembre, en el corazón de las montañas rocosas, Estes Park (Colorado). Este evento, conocido como ASM (All Scientists Meeting), se celebró bajo el título «The unique role of the LTER Network in the Anthropocene: Collaborative science across scales». Durante dos semanas se han impregnado de la estructura y funcionamiento de la red de seguimiento de cambio global más importante del mundo. Por último, en la semana del 17 al 21 de septiembre asistieron a la reunión anual de ILTER (International Long Term Ecological Research) en Lisboa, donde ha sido el único nodo español presente. En definitiva, ha sido un mes lleno de viajes, reuniones de trabajo y de lecciones aprendidas, en el contexto de los que más saben de seguimiento del cambio global.

Las redes de seguimiento de cambio global

En palabras de Regino Zamora, el cambio global, por definición, tiene dimensiones globales, y necesita de redes de seguimiento repartidas estratégicamente en todo el Planeta, atendiendo a su posición geográfica, a la representatividad de los ecosistemas e historia de manejo humano. De esta manera, mediante las plataformas de seguimiento a largo plazo también se podrán conocer las consecuencias en la disponibilidad de recursos naturales para la población. Por ello es fundamental que las plataformas de seguimiento existentes, como el Observatorio de Cambio Global de Sierra Nevada, trabajen de forma coordinada, en red, de ahí surge el sentido de las LTER (Long Term Ecological Research).

Aprendizajes para el Observatorio de Cambio Global de Sierra Nevada en la reunión de LTER

Estas son las principales conclusiones extraídas durante la estancia del grupo del Observatorio de Cambio Global de Sierra Nevada en EEUU:

  1. Las redes de sensores constituyen una pieza clave que complementa los protocolos de seguimiento basados en personas. Los distintos sitios LTER-US promueven la creación de redes altamente instrumentalizadas. Además, hay un proyecto nacional que pretende crear una red de sensores ecosistemas representativos del país (proyecto NEON). En Europa también se promueve esta filosofía. Proyectos como Expeer o Lifewatch fomentan el uso de redes de sensores para monitorizar el cambio global. Además se promueve la creación de lugares altamente instrumentalizados donde se concentran protocolos de seguimiento mediados por sensores y por humanos. Por tanto, se debe seguir promoviendo la instalación de estas infraestructuras en Sierra Nevada.
  2. Buena parte de la información generada por los nodos LTER-US procede de proyectos de investigación financiados por el gobierno federal. Hay planes específicos de investigación para cada nodo que son evaluados y revisados periódicamente. Sería razonable continuar el trabajo iniciado en las jornadas de Investigación del Parque Nacional y el Parque Natural de Sierra Nevada de febrero de 2012 e integrar a los investigadores en el Observatorio de Sierra Nevada.
  3. Cada nodo LTER-US cuenta con un equipo de gestores de información. Las llamadas ciberinfraestructuras para gestionar la información de cada nodo constituyen piezas clave de la red LTER-US. Tanto los investigadores como los gestores están implicados en su diseño y demandan activamente mayores funciones con un uso intensivo. Los usuarios del sistema de información del Observatorio de Sierra Nevada deben usarlo realmente y los administradores de seguir fomentando su uso. Los sistemas de información son herramientas dinámicas sometidas a un proceso continuo de evolución.
  4. Todos y cada uno de los sitios LTER-US cuentan con un marco conceptual y un plan estratégico que se renueva periódicamente, y que parte del planteamiento de preguntas (hipótesis) sobre el funcionamiento de los sistemas ecológicos, o sus previsibles respuestas al cambio global. Estos documentos ponen de manifiesto los objetivos básicos de cada sitio, así como las líneas de trabajo que se abordan en el mismo. Las líneas de investigación mostradas en estos documentos tienen que ver tanto con las características ecológicas de los sitios como con la disponibilidad de investigadores en las diversas áreas. Es necesario explicitar el marco conceptual en Sierra Nevada y las preguntas científicas que hay detrás de cada nodo LTER. Esto es aplicable a cada nodo y a las redes regionales y nacionales.
  5. Dentro del marco conceptual anterior, los servicios ecosistémicos son una pieza clave. Se configuran como una especie de lengua franca a través de la cual se pueden describir tanto la estructura como las funciones de los ecosistemas, así como los cambios en las mismas. El objetivo de buena parte de los sitios LTER-US es sintetizar los resultados de las investigaciones usando el concepto de servicio ecosistémico. Para ello usan modelos espaciales complejos y técnicas de cuantificación de servicios ecosistémicos. Sería razonable adoptar una estrategia similar que aumentaría tanto la utilidad de los programas de seguimiento como la repercusión de nuestro trabajo en la sociedad.
  6. Otro aspecto fundamental para cada nodo y para el conjunto de las redes de seguimiento es la realización de estudios integradores que aporten soluciones a cuestiones importantes sobre el cambio global (cambios fenológicos, usos del suelo, relaciones función-estructura, etc.). Los trabajos de síntesis son uno de los objetivos finales de la red LTER-US y de ILTER. A pesar de que el Observatorio de Sierra Nevada cuenta aún con series temporales algo cortas, es razonable comenzar los trabajos de análisis y síntesis, tanto en el contexto local como en el internacional.
  7. Tanto la red de Estados Unidos como la internacional comienzan a ser conscientes de la importancia que tiene la iniciativa privada en la financiación de la investigación ecológica a largo plazo. Multitud de instituciones privadas están mostrando interés en financiar parte de los trabajos realizados por los nodos LTER. Se han visto ejemplos de esto en la red portuguesa y en la filipina y sería interesante iniciar ese camino también en España.
  8. Los nodos LTER-US consideran de manera muy importante la divulgación de resultados a la sociedad. Desarrollan multitud de publicaciones que se utilizan como material escolar. Gracias a estos trabajos se consigue transmitir a la sociedad la importancia de la conservación de los ecosistemas y de los servicios que suministran. Sería interesante realizar alguna experiencia piloto en este sentido.
  9. Una red no es solo un conjunto de nodos. La red LTER-US cuenta con una oficina que actúa dinamizando la red. Esta oficina está en Nuevo México y se encarga de organizar/financiar eventos propios de la red (talleres, reuniones entre nodos, viajes, etc.), facilitar la solicitud de financiación de los nodos, publicar revistas y difundir noticias, así como dar un servicio horizontal de gestión de la información generada por cada nodo. La oficina de la red LTER también se encarga de organizar los eventos ASM cada tres años. Los investigadores han comprobado que su papel es imprescindible para el correcto funcionamiento de la red LTER-US, por lo que proponen la creación de un sistema similar en la red LTER España.
  10. Dentro de la red LTER-US hay grupos de trabajo temáticos que se configuran en función de afinidades ecológicas entre los distintos sitios. Por ejemplo, los sitios de montaña colaboran más entre sí, al igual que los marinos, etc. Es a esta escala donde se intentan compatibilizar metodologías de seguimiento. Es razonable mantener esta aproximación en la red LTER España, potenciando las sinergias y agrupamientos naturales entre los nodos más afines.

Diversidad de colectivos para dar respuestas al cambio global

En la reunión ASM cohabitaban investigadores, gestores y responsables de la entidad que financia la ciencia  en los EE.UU (National Science Foundation). Esta diversidad de colectivos profesionales enriquece enormemente el trabajo de cada uno de ellos. Resulta muy enriquecedor asistir a una reunión en la que, por ejemplo, los responsables de financiar tus proyectos de investigación se exponen públicamente a preguntas y críticas de dichos investigadores, y viceversa.
En definitiva, para el equipo del Observatorio de Sierra Nevada “la red LTER de Estados Unidos es la más importante del mundo, no solo porque tienen muchos recursos económicos, sino porque funciona bien tanto a nivel de nodos individuales como de red, y sigue madurando y evolucionado, marcándonos a todos el camino. La planificación y la evaluación continua de resultados no requieren grandes inversiones económicas, básicamente lo que requiere es de una buena organización de los recursos humanos y materiales existentes, donde el largo plazo prima sobre el corto plazo, y donde se piensan (y priorizan) muy bien los proyectos antes de ponerlos en marcha… Está en nuestra mano.”

 

Más información y descarga de materiales:

Bonet, F.J., Pérez-Luque, A.J., Pérez-Pérez, R.; Suzart F., Zamora, R. Algunas lecciones aprendidas de un mes de intensa actividad en el contexto de LTER. Publicado en el canal de noticias del Observatorio de Cambio Global de Sierra Nevada.


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