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Investigadores del CSIC cartografían el fondo somero de la costa mediterránea con imágenes de satélite

Un estudio liderado por investigadores del CSIC en el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN) ha comprobado la eficacia de una metodología desarrollada para obtener datos batimétricos a partir de imágenes satelitales en el Mediterráneo occidental. Los resultados de este trabajo, que se ha desarrollado en Cala Millor (Mallorca) en una zona con presencia de Posidonia oceanica, reafirman el valor de esta herramienta para la monitorización de zonas costeras con distintos niveles de turbidez y fondos marinos diversos

Fuente: CSIC Andalucía y Extremadura Comunicación/CSIC Comunicación


Cádiz |
22 de mayo de 2023

Un estudio liderado por investigadores del CSIC en el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN) ha comprobado la eficacia de una metodología desarrollada para obtener datos batimétricos a partir de imágenes satelitales en el Mediterráneo occidental. Los resultados de este trabajo, publicados en la revista International Journal of Applied Earth Observation and Geoinformation, reafirman el valor de esta herramienta para la monitorización de zonas costeras con distintos niveles de turbidez y fondos marinos diversos.

El trabajo se ha desarrollado en Cala Millor (Mallorca), un ecosistema de gran relevancia por su biodiversidad marina pero también por su potencial vulnerabilidad ante los efectos del cambio global. Los investigadores han logrado cartografiar con precisión su fondo costero a partir de imágenes del satélite Sentinel-2. Es la primera vez que esta metodología se prueba en una zona con presencia de Posidonia oceanica, una planta acuática endémica del Mediterráneo y de gran valor ecológico.

El trabajo se ha llevado a cabo a partir de una colaboración entre investigadores del ICMAN, el Sistema de Observación y Predicción Costero de las Illes Balears (ICTS SOCIB) y la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA). “Este tipo de herramientas son un apoyo incalculable para la gestión de las zonas costeras, ya que ofrecen información actualizada y continua de los cambios morfodinámicos que ocurren en ellas. Son muy útiles para ayudar a los gestores en la toma de decisiones y para la definición de medidas de adaptación efectivas frente a los efectos del cambio global, consiguiendo una costa más resiliente”, explica Sandra Viaña-Borja, investigadora del ICMAN.

Fondo marino de la costa mediterránea.

Fondo marino de la costa mediterránea. Imagen: Archivo

La batimetría, decisiva en las estrategias marinas

De esta manera, la batimetría derivada de satélite (SDB, por sus siglas en inglés) da un paso más para consolidarse como una alternativa a las técnicas batimétricas tradicionales que se realizan con aeronave o en barcos. Las principales ventajas de los satélites es que permiten estudiar el fondo costero con una mayor cobertura espacial y de forma gratuita, sin necesidad de estar presencialmente en la zona ni realizar un costoso despliegue. Sin embargo, a pesar de los grandes avances alcanzados en los últimos años, el reto principal al que se enfrentan los investigadores es demostrar que estos modelos puedan ser replicados con eficacia y precisión de forma global y operacional, independientemente de las características de la zona.

Esta metodología ya había sido empleada con resultados muy favorables en otras regiones del planeta, como la costa este de Estados Unidos y en el Caribe. Ahora se ha evaluado en un ecosistema diferente, el Mediterráneo, donde la playa mallorquina de Cala Millor es una de las más monitorizadas por la instalación de Monitorización de Playas de la ICTS SOCIB , que opera desde 2011. Asimismo, dada su importancia, la Comisión Europea ha aprobado recientemente la subvención del proyecto LIFE AdaptCalaMillor, con el fin de impulsar la adaptación de esta playa al cambio climático y aumentar la resiliencia de las infraestructuras, los ecosistemas y los servicios.

Generar mapas detallados de la topografía submarina es fundamental para respaldar una amplia gama de actividades cercanas a la costa como los dragados, la gestión ambiental, la planificación de rutas de cables de comunicaciones y oleoductos, el mantenimiento de infraestructuras, las aplicaciones hidrográficas, la navegación, el transporte de mercancías, la acuicultura y pesquería, la investigación, el turismo o los deportes de recreación. Hay que destacar que la batimetría es una de las características claves para la elaboración de las Estrategias Marinas, de acuerdo con las directivas de la Comisión Europea. Este instrumento constituye el marco general normativo al que deberán ajustarse necesariamente las diferentes políticas sectoriales y actuaciones administrativas con incidencia en el medio marino.

“Actualmente, estamos evaluando estas herramientas en otras regiones, como Galicia, Corea del Sur y Alaska, donde hemos obtenido resultados prometedores. Es importante resaltar que, de acuerdo con la Organización Hidrográfica Internacional, más de la mitad de los fondos someros de nuestros océanos permanecen sin cartografiar o están descatalogados. La batimetría derivada de satélite es una tecnología gratuita y de fácil acceso. Sin lugar a dudas, es el futuro de la monitorización costera”, resalta Isabel Caballero de Frutos, investigadora del ICMAN-CSIC.

Financiación

Esta investigación ha sido financiada por el contrato IJC2019-039382-I y el proyecto RTI2018-098784-J-I00, ambos financiados por MCIN/AEI/10.13039/501100011033 y por «ERDF A way of making Europe»; el OAPN (Observatorio TIAMAT, REF:2715/2021); la subvención PTA2020-018491-I, financiada por MCIN/AEI/10.13039/501100011033 y «ESF Investing in your future»; y por la Unión Europea-NextGenerationEU en convenio entre MITECO, CSIC, AZTI, ICTS SOCIB y las universidades de Vigo y Cádiz, para promover la investigación y generar conocimiento científico en el ámbito de la sostenibilidad marina. La investigación ha contado también con el apoyo de la Oficina Nacional de la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). Este trabajo representa una contribución de las Plataformas Temáticas Interdisciplinares PTI TELEDETECT y PTI OCEANS+ del CSIC.

Referencia:

Sandra Paola Viaña-Borja, Angels Fernández-Mora, Richard P. Stump, Gabriel Navarro e Isabel Caballero. Semi-automated bathymetry using Sentinel-2 for coastal monitoring in the Western Mediterranean. International Journal of Applied Earth Observation and Geoinformation. DOI: https://doi.org/10.1016/j.jag.2023.103328


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